GMO atau ‘genetically modified organism’ (organisma hasil ubahan genetik) bukanlah perkara baru.

Hasil dari kejuruteraan genetik dalam bentuk produk organisma termodifikasi genetik telah digunakan oleh manusia berdekad lamanya.

Hormon insulin contohnya adalah hasil dari modifikasi genetik bakteria (Genetically Modified Organism, GMO) atau yis yang banyak digunakan dalam kehidupan manusia (boleh baca tentang penghasilan insulin disini). Ia diterima dengan hati terbuka untuk kegunaan manusia.

Namun, makanan yang terhasil dari produk GMO mengundang banyak keresahan dan tidak diterima dengan baik. Mengapa agaknya?

PENGUBAHAN (MODIFIKASI) GENETIK DALAM TUMBUHAN

Manusia telah melakukan pengubahan genetik terhadap tumbuhan sejak ribuan tahun yang lalu. Tak percaya? Cuba cari bagaimana rupa soya dan jagung seratus tahun dahulu. Atau terdekat 50 tahun dahulu. Ia tidak sama dengan jagung yang kita nikmati sekarang.

Mungkin anda pernah dengar ‘flint corn’ yang tidak enak dimakan begitu saja kerana ia mempunyai lapisan luar yang keras. Atau glass gem corn yang diperoleh dari pembiakan silang baka lama yang ditanam oleh orang Natif Amerika. Ia tidak mempunyai rasa yang sedap, tetapi mempunyai rupa yang cantik.

Glass Gem Corn yang berwarna-warni. Ia bukan GMO. Bahkan ia adalah variasi jagung lama yang wujud di Amerika. Sangat cantik dipandang. Berkilat. Kerana wujud lapisan keras dalam bijinya. Hanya boleh dihancurkan dan diambil kanjinya untuk dimakan. 

Mungkin contoh tersebut agak jauh. Contoh dekat adalah pembiakan silang sawit Dura X Pisifera yag menghasilkan baka Pisifera. Atau rambutan kahwin dan durian baka D24, Musang King dan sebagainya. Kaedah ini dipanggil pembiakan terpilih (selective breeding).

Kacukan baka Dura x Pisifera untuk menghasilkan Tenera. Imej dari Cold Spring Harbor Laboratory.

Semakin lama, tumbuhan asal semakin hilang dilupakan dan diganti dengan baka genetik baru yang lebih diingini manusia.

Tahukah anda?

 

Kebanyakan sayuran, bijirin dan buah-buahan yang terdapat kini adalah berbeza berbanding 50 tahun lepas. Ia berevolusi mengikut keinginan dan kemahuan manusia.

Mungkin ada yang mengatakan ‘Eh semua ni natural, bukan GMO!’ Mungkin tumbuhan ini tidak digelar GMO kerana ia tidak terhasil dari dalam tabung uji makmal. Tetapi baka tumbuhan ini tidak wujud secara natural. Dari sudut genetik ia telah diubah dari baka asalnya. Malah, ia hanya wujud dengan campurtangan manusia!

Mengapa manusia melakukan semua ini?

Sudah tentulah untuk menghasilkan baka dan hasil tanaman yang lebih diingini (desirable) dan menguntungkan. Adakah ia selamat?

Selamat kut? Tak pernah lagi ada kajian mengenainya. Perubahan genetik tersebut juga hanya ada sedikit kajian mengenainya.

DNA SEBAGAI ASAS GENETIK

Selepas penemuan DNA oleh Watson & Crick sekitar tahun 50an, manusia mula melakukan pengubahan genetik terhadap tumbuhan dan haiwan menggunakan kaedah radiasi. Sinaran radiasi mampu mengubah struktur dan jujukan DNA mengakibatkan mutasi.

Objektifnya adalah untuk melakukan mutasi genetik secara rawak dan melakukan pemilihan terhadap baka yang terhasil.

Kaedah radiasi bagi menghasilkan tumbuhan mutan. Imej dari Riken Institute, Japan.

Ketika ini, Agensi Nuklear Malaysia masih lagi menggunakan kaedah tersebut untuk menghasilkan pelbagai baka tumbuhan seperti herba, bunga raya dan orkid.

Kedua-dua kaedah pembiakan terpilih dan radiasi menghasilkan baka tumbuhan baru secara rambang dan tidak sistematik. Ia menggunakan usaha dan ujikaji yang tidak spesifik bagi membuahkan hasil.

PEMINDAHAN DNA DALAM SEL DAN ORGANISMA

Sekitar tahun 1970an, para saintis mula menemui jalan untuk melakukan pemindahan DNA dan cebisan DNA dalam bentuk plasmid bagi kajian dan manipulasi protein.

Peta konsep penghasilan plasmid DNA bagi membawa jujukan protein baru kedalam sel.

Jika kaedah pembiakan terpilih dan radiasi menghasilkan baka secara rawak, para saintis kini mampu memilih secara spesifik ciri-ciri yang diperlukan untuk menghasilkan baka yang baru. Menggunakan manipulasi genetik DNA dalam makmal.

Peta plasmid DNA sebenar menunjukkan tapak pemotongan enzim.

Penghujung 1980an menyaksikan penghasilan sumber makanan GMO dipasaran. Tumbuhan pertama adalah tomato Flavr Savr yang lebih lambat rosak berbanding tomato biasa.

Bagaimana tomato Flavr Savr dihasilkan menggunakan teknik ‘mensenyapkan’ gen polygalacturonase bagi mengelakkan tomato ranum dengan cepat. Justeru memanjangkan hayat buah tomato. Imej dari Wikipedia

Kemudian Golden Rice yang mempunyai vitamin A yang tinggi untuk menyelamatkan ratusan ribu kanak-kanak yang mengalami buta akibat kekurangan vitamin A pula dihasilkan. Pelbagai lagi tumbuhan GMO seperti tumbuhan rintang bakteria juga dihasilkan. Teknologi GMO juga menyelamatkan beberapa industry pertanian dari musnah kerana serangan fungus dan kulat.

Bagaimana Golden Rice yang kaya vitamin A dihasilkan. Ia menggunakan cebisan gene penghasil beta carotene dari tumbuhan Daffodil. Menggunakan vektor bakteria untuk menjangkiti benih padi. Imej dari www.isaaa.org

GMO juga mengubah landskap dalam industry ubatan untuk menghasilkan hormone seperti insulin dan antibody. Kita tidak lagi bergantung pada sumber haiwan lagi. Ia mengurangkan kesan advers dan cemaran biologi serta mengelak pelbagai isu berkaitan agama.

Dengarnya seperti GMO banyak memberi kebaikan. Mengapa ia tidak diterima dengan mudah oleh penduduk dunia?

ISU-ISU BERKAITAN GMO

Sebenarnya, keresahan berkaitan GMO bukanlah tiada asasnya. Terdapat pelbagai isu dari sudut ekonomi dan biologi tentangnya. Sebagai contoh, keselamatan tentang gen rintang Bt yang dipindah dari bakteria, gen rintang pestisid dan cebisan gen virus yang tidak dikenalpasti kesannya terhadap manusia.

Keresahan ini mendorong pengeluar GMO untuk menyekat penyebaran baka dan gen tumbuhan dari berkembang biak. Maka, tumbuhan dengan benih mandul dihasilkan. Namun, ia memaksa peladang dan petani bergantung pada pengeluar GMO untuk biji benih.

BERBALIK PADA PERSOALAN ASAL…

Selamatkah makan epal GMO?

Terdapat ribuan kajian jika anda menggunakan enjin carian yang menunjukkan kesan pengambilan GMO terhadap populasi tidak memberikan apa-apa kelainan berbanding pengambilan non-GMO sepanjang 20 tahun. Makanan GMO disahkan sebagai selamat. Benarkah? Bagaimana ia selamat? Yang mana satu selamat?

Persoalan ini tidak mungkin dapat dijawab dengan jelas melalui satu artikel sahaja. Terdapat pelbagai kaedah untuk menghasilkan GMO seperti yang telah disebutkan di atas. Malah penggunaan teknologi DNA rekombinan bagi kejuruteraan genetik juga telah banyak berkembang. Isu-isu berkaitan gen rintang Bt dan penggunaan vektor virus telah diatasi.

Artikel-artikel seterusnya dalam Siri GMO akan mengupas pelbagai isu dan memberi gambaran tentang keluasan konsep GMO tersebut. Marilah membuka minda dan mempelajari sedikit sebanyak tentang GMO dan teknologi berkaitan bersama-sama. Mudah-mudahan kita memperoleh sesuatu yang bermanfaat.

Sama ada mahu menerima GMO atau tidak, biar dengan ilmu. Bukan prasangka buruk atau teori konspirasi semata-mata. Jadilah masyarakat yang berilmu!

RUJUKAN

Yang L, Zhang D, Quan S. New Techniques for Genetically Engineered Organism Analysis. Food Safety in China: Science, Technology, Management and Regulation. 2017:575-92.

Delaney B, Goodman RE, Ladics GS. Food and Feed Safety of Genetically Engineered Food Crops. Toxicological Sciences. 2017 Dec 4:kfx249.

Herman RA, Ekmay RD, Schafer BW, Song P, Fast BJ, Papineni S, Shan G, Juberg DR. Food and feed safety of DAS-444Ø6-6 herbicide-tolerant soybean. Regulatory Toxicology and Pharmacology. 2018 Apr 30;94:70-4.

Pinholster, Ginger (25 October 2012). “AAAS Board of Directors: Legally Mandating GM Food Labels Could “Mislead and Falsely Alarm Consumers””. American Association for the Advancement of Science. Retrieved 8 February 2016.

“A decade of EU-funded GMO research (2001–2010)” (PDF). Directorate-General for Research and Innovation. Biotechnologies, Agriculture, Food. European Commission, European Union. 2010. doi:10.2777/97784

“Genetically Engineered Crops: Experiences and Prospects”. The National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (US). 2016. p. 149

Rajinder Singh, Meilina Ong-Abdullah, Eng-Ti Leslie Low, Mohamad Arif Abdul Manaf, Rozana Rosli, Rajanaidu Nookiah, Leslie Cheng-Li Ooi, Siew–Eng Ooi, Kuang-Lim Chan, Mohd Amin Halim, Norazah Azizi, Jayanthi Nagappan, Blaire Bacher, Nathan Lakey, Steven W. Smith, Dong He, Michael Hogan, Muhammad A. Budiman, Ernest K. Lee, Rob DeSalle, David Kudrna, Jose Luis Goicoechea, Rod A. Wing, Richard K. Wilson, Robert S. Fulton, Jared M. Ordway, Robert A. Martienssen, Ravigadevi Sambanthamurthi. Oil palm genome sequence reveals divergence of interfertile species in Old and New worldsNature, 2013; DOI: 10.1038/nature12309

Shares